SAINT VALENTINE’S DAY

Fév 12, 2020 | Anglais pour..., Social English

Adorée ou détestée, la Saint Valentin est largement célébrée dans le monde et pour chaque personne qui prétend ne jamais le faire il y en a une autre qui s’affaire à préparer la Saint Valentin parfaite pour l’être aimé !

On sait que le 14 Février approche quand les restaurants mettent en avant des menus spéciaux Saint-Valentin, quand les magazines et sites web publient, pour elle et pour lui, des guides pour trouver le cadeau ultime de Saint-Valentin ! Mais au fait, comment s’est-on retrouvé avec cette journée qui fête le romantisme et fait travailler les fleuristes d’arrache pied ?

Qui était donc Saint Valentin?

Malheureusement on est pas très sûr de qui était Saint-Valentin, car l’Eglise catholique en compte 3 ! Une des théories les plus populaires veut que Saint Valentin ait été un prêtre originaire de Rome au 3è siècle avant JC. Au cours de la vie de Valentin, l’empereur de Rome Claude II a interdit le mariage car les hommes mariés ne pouvaient plus être contraints de s’enrôler dans l’armée, et l’armée de Rome n’avait pas beaucoup de soldats à cette époque. Néanmoins, Valentin continua à marier de jeunes couples secrètement.

Quand Il a été pris, Claude II l’a jeté en prison et condamné à mort. Sa mise à mort était prévue pour le 14 Février. En prison, Valentin serait tombé amoureux de la fille de son geôlier et lui aurait fait parvenir un message singé « Ton Valentin » le jour de son exécution ce qui pourrait être à l’origine de l’envoi de cartes à l’occasion de la Saint Valentin.  Une autre théorie prétend que Valentin découpait des cœurs en papier, qu’il donnait aux jeunes couples qu’il avait unis pour leur rappeler leurs serments de s’aimer.

L’Eglise décida d’officialiser le jour de son exécution et décréta que le 14 Février deviendrait la Saint-Valentin. Il est possible que ce choix fut fait pour remplacer une autre fête de l’amour, bien plus ancienne : Lupercalia, que l’Eglise désapprouvait en raison de ses origines païennes.

 Comment célèbre-t-on la Saint Valentin de nos jours?

Aujourd’hui, les couples fêtent la Saint-Valentin en envoyant des cartes à leur amoureux (se) et en se faisant des cadeaux allant des fleurs aux vêtements, en passant par les chocolats et les bijoux. Une autre manière de fêter la Saint-Valentin est de choisir une destination romantique comme Paris ou Rome.

Selon www.statis.com en 2019, au Royaume-Uni, 391 millions de livres ont été dépensés en dîner au restaurant et 267 millions en fleurs pour la Saint-Valentin. Aux USA, la Saint-Valentin génère une activité économique énorme avec 190 millions de cartes échangées chaque année !


Vocabulaire

Prétendre = To claim                                               “They claim to never celebrate St. Valentine’s day.”

hériter = To end up with                                         “But how did we end up with this holiday ?”

interdire = Forbid/forbade/forbidden.                “Roman emperor forbade people from getting married….”

être oblige de = To be made to do something   “ Married men could not be made to join the army”

découper = cut out                                                  “ He would cut out hearts from paper to give to the young couples”

serments = vows                                                      “ Their vows of love”

Love it or hate it, Saint Valentine’s is a day celebrated by many people around the world and for every person who claims to never celebrate it there is another who is busy planning the perfect Valentine’s Day for their loved one! 

It’s easy to know when the 14th February is approaching as restaurants advertise special Valentine’s menus while magazines and websites publish gift guides for the ultimate Valentine’s Day gifts for him and her! But how exactly did we end up with this day which celebrates all things romantic and is the single busiest day for florists?

Who was Saint Valentine?

Unfortunately, we don’t know for sure who Saint Valentine was, as the Catholic Church has three saints named Valentine! One of the most popular theories is that Saint Valentine was actually a priest from Rome who lived in the third century AD. During Valentine’s life, the Roman emperor Claudius II forbade people from getting married as married men could not be made to join the army and Rome did not have a lot of soldiers at that time. Valentine, however, continued to marry young couples in secret. When he was caught, Claudius II imprisoned him and sentenced him to death; the day of his execution was to be on the 14th February.  During his imprisonment, it said that Valentine fell in love with his jailer’s daughter and sent her a love letter signed ‘Your Valentine’ on the day of his execution; some people claim that this could be the origin of sending cards on Saint Valentine’s Day. A different theory claims that Valentine would cut out hearts from paper to give to the young couples he had married to remind them of their vows of love.

The Church decided to make the day of his execution official and decreed that the 14th February would be celebrated as Saint Valentine’s Day. This was possibly done in order to replace a much older festival of love called Lupercalia which the church didn’t approve of as it had had pagan roots.

How is Saint Valentine’s Day celebrated in modern times?

Nowadays, couples celebrate Saint Valentine’s by sending cards to their loved ones and buying each other presents ranging from flowers and chocolates to jewellery and clothes. Another popular way of celebrating Saint Valentine’s is by going on a trip to a romantic destination such as Paris or Rome. 

According to www.statista.com in 2019, people in the UK spent £391 million on eating out and €267million on flowers for Saint Valentine’s Day! In the US, Valentine’s Day has become a major source of economic activity with 190 million Valentine cards sent every year!


Vocabulary

To claim = Prétendre                                                “Ils prétendent ne jamais fêter la St. Valentin.”

To end up with = hériter                                          “Comment a-t-on hérité de cette fête?”

Forbid/forbade/forbidden  = interdire.                “L’église catholique interdisait le marriage pusique….”

To be made to do something = être oblige de   “ Ils ne pouvaient pas être obligés d’intégrer l’armée”

cut out = découper                                                  “ Ils découpaient du papier en forme de coeur”

vows = serments                                                       “ Serments d’amour”

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